allergiat

Allergiat - monen tuttu seuralainen

Allergiat ovat yleisiä. Noin joka toinen suomalainen kärsii allergiasta jossain elämänsä vaiheessa. Alle 6-vuotiaista lapsista kymmenesosalla on ruokayliherkkyyttä. Aikuisista viidesosa puolestaan kärsii allergisesta nuhasta. Allergiassa on kyse reaktiosta, jossa ihmisen immuunijärjestelmä reagoi voimakkaasti johonkin sinänsä harmittomaan aineeseen, kuten ruokaan tai siitepölyyn. Normaalisti elimistö puolustautuu vain haitallisia aineita, esimerkiksi viruksia tai bakteereja vastaan. 

Useita syitä ja oireita 

Allergia aiheuttaa erilaisia oireita - ihottumaa, vatsavaivoja tai hengitystie- ja silmäoireita. Vaikeissa tapauksissa voi seurata hengenvaarallinen anafylaktinen shokki, joka vaatii välitöntä lääkärihoitoa. Tavallisimpia allergioita ovat atooppiset sairaudet eli allerginen nuha, atooppinen ihottuma, astma, silmien reaktiot ja nokkosihottuma. Pienten lasten tyypillinen vaiva on ruokayliherkkyys. Mille tahansa voi periaatteessa olla allerginen, mutta muutamia tavallisimpia oireiden aiheuttajia ovat ruoka-aineiden lisäksi eläin- ja siitepöly, pölypunkit, hyönteisen pistot, lääkkeet ja nikkeli.

Ihminen perii taipumuksen allergiaan vanhemmiltaan. Perheissä, joissa molemmilla vanhemmilla on allergiaa, on lapsen sairastumisriski 70 %. Periytyvää taipumusta herkistyä tavallisen elinympäristön aineille kutsutaan atopiaksi. Atooppinen allergia on elimistön poikkeava reagointitapa, ja tämä taipumus voi saada erilaisia muotoja ihmisen eri elämänvaiheissa.

Lähteet:
Allergia- ja astmaliitto
Terveyskirjasto
Tohtori.fi